Pre-wars op de HZT: Rivaliteit Austin en MG herleeft

288

In de jaren ’20 groeide de kleine Austin Seven uit tot een populair sportwagentje. Ondanks een slechts 747 cc. metend zijklepmotortje waren deze kleine tweezitters ontaard snel, dankzij de toevoeging van een compressor. Het nieuwe merk MG zag in dat zij dit deel van de markt niet konden laten schieten en introduceerde in 1928 de Midget, gebaseerd op de Morris Minor. Ze gingen onmiddellijk de sportieve strijd aan en brachten Austin een flinke slag toe door in de winter van 1930 als eerste sub-750 cc. sportwagen een snelheid van 100 mijl per uur te bereiken. Het was het begin van een zware, vijf jaar durende rivaliteit tussen de beide merken, waarbij de techneuten van de Austin en MG fabrieken steeds snellere versies ontwikkelden. Er werd gestreden op alle fronten, van trials en heuvelklims tot snelheidsrecords en de 24 uur van Le Mans. Het racen met deze kleine Austins en MG’s vormt sindsdien onderdeel van het Britse autosport-DNA. De kleine Midgets en Sevens zijn nooit van het toneel verdwenen. In mei herleeft de rivaliteit met een race tussen deze pre-war MG’s en Austins tijdens de Historic Zandvoort Trophy. Voor het eerst sinds lange tijd zal er weer een HARC-race met vooroorlogse sportwagens plaatsvinden!

Het initiatief komt uit de MG-gelederen, waar men naast het racen in de UK, veelal onder de vlag van de Vintage Sports Car Club, ook graag een buitenlands evenement bezoekt, zoals Angoulême in Frankrijk. MG-racer Onno Könemann zette zijn schouders eronder en nodigde naast zijn MG-vrienden ook de Austin rivalen uit. Best nobel, want hij verwacht dat er enkele zeer snelle Austin 7- éénzitters van de partij zullen zijn de die MG’s het nakijken gaan geven. Er worden circa 30 deelnemers verwacht uit het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk, Zwitserland en Nederland. Daaronder zullen twee oranje MG’s zijn die de nationale kleuren gaan verdedigen. Zo herleven oude tijden, want in de jaren ’30 waren het Eddy Hertzberger en Hans Herkuleyns die met hun oranje MG’s internationaal successen boekten.